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Soy un reportero en México, mi vida está en peligro. Pero los Estados Unidos no me darían asilo

El 5 de febrero, entré en los Estados Unidos desde México y me entregué a las autoridades de inmigración para pedir asilo político. Pero aunque tengo buenas razones para temer por mi vida, los oficiales de EE.UU. se negaron a permitirme quedarme. Y ahora estoy en peligro otra vez.

Soy periodista en Acapulco, México. Durante casi un año, he recibido amenazas de muerte de agentes federales mexicanos por artículos que escribí en Novedades Acapulco, un periódico de allí. En febrero de 2016, fui testigo de los abusos del ejército mexicano durante un accidente de tráfico. Como periodista, comencé a tomar fotografías. Los agentes federales llegaron y comenzaron a gritarme. Me quitaron mi cámara, mi identificación y mis credenciales y comenzaron a golpearme mientras me decían que dejara de tomar fotos y que abandonara el área. Presenté una denuncia ante la Comisión Nacional de Derechos Humanos de México. Inmediatamente después, empecé a recibir amenazas por teléfono. Unas semanas más tarde, varios hombres llegaron a mi casa, me apuntaron con una pistola en la frente y me dijeron que me callara. Me mudé a otra ciudad, pero los mensajes amenazantes y las llamadas telefónicas continuaron. Finalmente, me mudé al otro lado del país, con la esperanza de que estos hombres finalmente se olvidaran de mí. Por desgracia, no tardaron mucho en encontrarme de nuevo. Me di cuenta de que no había ningún lugar en México al que pudiera ir sin temer que me mataran, como lo han hecho muchos de mis colegas periodistas. Este mismo mes, el galardonado periodista Javier Valdez fue asesinado en Sinaloa. Fue el sexto periodista asesinado en México este año.

Nunca había estado en los Estados Unidos, ni lo había planeado, así que nunca solicité una visa o cualquier otro tipo de documento de entrada. Pero mi vida estaba en peligro en México, así que decidí hacer lo que la ley indica: Caminé por la frontera, me presenté a las autoridades de El Paso y les dije que temía por mi seguridad en casa. Los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza me detuvieron y me mantuvieron bajo custodia federal durante más de 100 días, a pesar de que había presentado todos los documentos legales necesarios y había pasado una «entrevista de temor creíble» en marzo que demostraba que me enfrentaba a un peligro real en casa.

Se había corrido la voz en México de que los funcionarios de inmigración de los Estados Unidos utilizan tácticas de intimidación y hostigamiento para desalentar a muchos de los detenidos para que decidan «solicitar su propia deportación». Ahora sé de primera mano que esto sucede. Intentaron usar esta táctica conmigo de diferentes maneras desde el 28 de marzo, cuando negaron mi libertad condicional a pesar de todas las pruebas que presenté. (En el pasado, los solicitantes de asilo solían ser liberados en el país mientras esperaban una decisión final sobre su caso). El único argumento que usaron en mi contra fue que no tengo lazos con la comunidad y por lo tanto era un riesgo de fuga.

Hace unas semanas, negaron mi solicitud de libertad condicional por segunda vez, y no pude soportarlo más. Me di cuenta de que no tenía esperanzas de salir. Decidí aceptar que me deportaran, a pesar del peligro al que me enfrento en mi país, un peligro que no tuvieron en cuenta. El 16 de mayo, los agentes de Inmigración y Aduanas me devolvieron al otro lado de la frontera, a México.

Desde dentro, el proceso de asilo parece una broma a costa de los inmigrantes. La cuestión principal es la forma en que se lleva a cabo el proceso. Algunas personas que conocí en detención han estado esperando una respuesta en su caso por más de 10 u 11 meses. Una de las tácticas más efectivas del ICE es separar a las familias. Es común escuchar de familias en las que, después de entregarse a las autoridades, la madre y los hijos son liberados mientras el padre sigue detenido y, al final, deportado sin poder hacer nada por su familia. Esto obliga a los miembros de la familia que se han establecido en los Estados Unidos a regresar a su hogar, porque su situación económica, ya de por sí vulnerable, ha empeorado repentinamente. Así que, al final, se ven obligados a salir del país de una manera u otra.

Los funcionarios del ICE claramente quieren que los ciudadanos mexicanos elijan la deportación: Sólo unos pocos cientos de ciudadanos mexicanos al año son aprobados para el asilo. En el año fiscal 2016, 12.831 ciudadanos mexicanos solicitaron asilo; 464 solicitudes fueron aprobadas.

Desde el primer día que crucé la frontera hacia el norte, vi discriminación, abuso y humillación. Me transfirieron a un centro de detención privado llamado Centro de Detención del Oeste de Texas en la ciudad de Sierra Blanca. Allí viví los peores días de mi vida. Los detenidos lo conocen como «el gallinero», porque los cuarteles se parecen a un establo para el ganado. Fue diseñado para unas 60 personas, pero alberga a más de 100, que están expuestas a todo tipo de enfermedades y no tienen acceso a una atención médica adecuada.

El gallinero de Sierra Blanca es pequeño, con literas de metal, colchones de goma desgastados, pisos de madera, baños con las paredes cubiertas de moho verde y amarillo, maleza por todas partes, y serpientes y ratas que vienen en la noche. Los guardias miran a los detenidos con asco, y todo lo que les decimos es ignorado.

Honestamente, es un infierno.

Después de haber estado en Sierra Blanca durante una semana, un domingo alrededor de las 10 p.m., fui transferido a otro centro de detención privado: El Centro Correccional del Condado de Cibola, en Milán, N.M. El traslado fue la peor tortura. Nos tenían encadenados por los pies y las caderas, con las manos apretadas contra el pecho, sin poder movernos durante más de 26 horas, como si fuéramos criminales peligrosos. («El ICE mantiene su compromiso de proporcionar un entorno seguro y humano para todos los que están bajo su custodia», dijo una portavoz de la agencia, Leticia Zamarripa, a The Washington Post).

Estuve en Cibola durante un mes y ocho días hasta que me trasladaron al Centro de Procesamiento de El Paso. En El Paso, empecé a escribir mis experiencias y las de los demás inmigrantes que me rodeaban, mientras esperaba a ver si se me permitiría permanecer en los Estados Unidos. Recogí mis pensamientos y empecé a escribir todo con lápiz y papel. Escribí durante un día entero; una vez que terminé, tenía 14 páginas. Le dicté todo a mi abogado, en una llamada telefónica que duró casi tres horas. Reporteros sin Fronteras, un grupo de defensa de los periodistas, lo tradujo al inglés.

Después de toda la agonía que viví, espero que cuando otros periodistas se sientan amenazados por su trabajo y decidan solicitar asilo, no tengan que temer que se les detenga durante varios meses y que se les separe de sus familias sólo para que se les niegue el caso, y que todos los periodistas en peligro reciban refugio. Mi vida vuelve a estar en peligro ahora que estoy de vuelta en México. Pero mi esperanza de que otros periodistas que buscan refugio en los Estados Unidos sigan creciendo.

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