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No, la Ciudad de México no es El Nuevo Berlín: Una respuesta al vicio

Parece que cada dos meses, alguna publicación pseudo-hipsteriana descubre de repente mi ciudad natal y escribe un artículo (normalmente en inglés) sobre cómo es «el lugar más caliente» para el bohemio conjunto de expatriados de moda. Normalmente, cuando esto sucede, muchos de mis compañeros liberales, milenarios chilangos educados en la universidad, adulan el artículo, obteniendo la validación que tan desesperadamente anhelan. De repente, todas las ansiedades por los interminables viajes diarios parecen desaparecer con un extranjero diciéndoles que viven en «la ciudad más genial del año en curso». Pero personalmente, encuentro que este tipo de tonterías me hace sentirme avergonzado.

Crecí en esta ciudad, me enorgullece llamar hogar a este lugar, y lo amo muchísimo. Hay muchas cosas geniales y maravillosas en la Ciudad de México. Pero no nos engañemos. Este lugar no es una utopía bohemia, y ciertamente no es el nuevo Berlín. La Ciudad de México puede ser increíble, pero también puede ser un lugar profundamente complicado. En primer lugar, estos artículos hacen parecer que toda la ciudad está compuesta por dos o tres barrios: Condesa, Roma y Polanco. En realidad, la Ciudad de México resulta ser enorme. En segundo lugar, para aquellos que no viven en zonas céntricas y bien conectadas, los desplazamientos pueden tardar entre una y dos horas. El transporte público es decente y asequible, pero lamentablemente también carece de la capacidad y la infraestructura necesarias para una enorme ciudad habitada por más de veinte millones de personas. El hacinamiento y la escasez de transporte se vuelven demasiado comunes para el usuario medio del transporte público que trata de llegar al trabajo todos los días.

En tercer lugar, está el costo de la vida. La Ciudad de México vive actualmente en una burbuja inmobiliaria, en la que el costo de alquilar o comprar un lugar para vivir ha aumentado drásticamente. Y si bien, obviamente, las propiedades no son muy caras a nivel de Londres o Nueva York, ciertamente no son asequibles en una ciudad en la que incluso el graduado universitario medio gana un poco menos de lo que se considera el salario mínimo en Europa o el resto de América del Norte. Sin mencionar el hecho de que los barrios «cool» exaltados por estos artículos están entre los más caros de la ciudad. Ahora, esta situación puede estar muy bien si eres un periodista extranjero que gana un salario del primer mundo por trabajar a distancia, pero para el resto de nosotros, ciertamente no es tan fácil.

Y eso es sólo la punta del iceberg de lo precaria que es la situación económica aquí. La gran mayoría de los residentes de la Ciudad de México son pobres y marginados. Muchos carecen de acceso a las necesidades básicas como el agua potable, y viven en casas improvisadas que a menudo construyen ellos mismos. La Ciudad de México también sufre de profundas desigualdades sociales. Los barrios de moda y los suburbios prósperos suelen estar rodeados de tugurios y de grandes cinturones de pobreza abyecta, pero las zonas siguen estando segregadas unas de otras de todas las maneras imaginables. Incluso en las zonas prósperas, a menudo se pueden ver signos de lo profunda que es la desigualdad en esta ciudad. En los bares y cafés de moda de Condesa, Roma o Polanco, no es raro ver a niños sin hogar mendigando dinero en medio de los hipsters bebiendo sus caros brebajes fríos.

Comparar esta realidad con una ciudad como Berlín, donde la mayoría de la gente tiene pensiones, un buen nivel de vida, asistencia sanitaria estatal de calidad y salarios decentes es el colmo de la atrocidad. Hace que te preguntes exactamente cuán sordos al tono pueden ser los escritores de piezas como esta. ¿Se han atrevido alguna vez a aventurarse fuera de la burbuja de Roma-Condesa? ¿Cuánto saben de la Ciudad de México? ¿Por qué han aparecido tantos de estos artículos en los últimos años? ¿Es sólo la falta de conocimiento lo que los impulsa, o es parte de alguna estrategia de marca del gobierno local similar a la debacle del «Momento Mexicano» de hace unos años?

En el mejor de los casos, estos artículos muestran una cierta ingenuidad. En el peor de los casos, se dedican a un borrado total, donde las partes de la ciudad no habitadas por extranjeros acaudalados y de moda (y sí, en su mayoría blancos) son simplemente ignoradas. Es una especie de desplazamiento metafórico similar al desplazamiento muy real que ocurre cuando esta multitud se traslada a una zona, haciéndola gradualmente inasequible para la gente común. Intencionalmente o no, la idea de la Ciudad de México como este «nuevo Berlín» sólo ayuda a exacerbar la dinámica de exclusión que plaga nuestra ciudad todos los días.

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