Home / Columnas / Llevado a México encadenado, Gaspar Yanga y sus seguidores escenificaron una sangrienta rebelión

Llevado a México encadenado, Gaspar Yanga y sus seguidores escenificaron una sangrienta rebelión

No mantenerse al día con la tecnología es un excelente camino para convertirse en un esclavo. Le pasa al mejor de los humanos. Le pasó a Gaspar Yanga, y luego se defendió.

El primer y, posiblemente, único rebelde del Paso Medio africano que ganó una lucha contra sus captores y se le concedió tierra trabajada de los palenques, comunidades renegadas en la parte de Nueva España, que ahora conocemos como la Costa del Golfo de México. Los africanos cautivos eran indispensables para la fortuna agrícola de mediados del siglo XVI que España estaba construyendo en las Américas. La Nueva España tenía la mayor población de esclavos fuera del Brasil, y para 1570 la región costera de Veracruz había empezado a ver palenques de indígenas morenos y negros fugitivos.

Aunque no está muy documentado, sabemos que la vida en los palenques era simple: agricultura de subsistencia, religión que tenía mucho de africano pero que daba cabida a lo que los indígenas estaban haciendo, y a veces saltaba a los españoles que viajaban por el Camino Real de México. Aunque ninguna de las escenas del palenque era especialmente del agrado de España, a la Corona le disgustaba especialmente la parte en que se robaban las caravanas.

Escondidos en las tierras altas de la costa de la Nueva España, los habitantes de los palenques atacaban a los mercaderes y a los militares armados por igual, con armas y estrategias rudimentarias. España fue incapaz de frenar la resistencia durante más de tres décadas, en gran parte debido a su líder: un centroafricano anteriormente capturado llamado Gaspar Yanga, un hombre que no sería esclavo de nadie.

Los descendientes de los palenques de Veracruz dicen que Yanga era de la realeza de Gabón. Esto, por supuesto, no está probado, pero esto es lo que es seguro: mientras era joven, Gaspar Yanga fue, como todas las víctimas del Paso Medio, sometido por el arma.

Y cuando los esclavistas llevaron a Yanga a los florecientes campos de azúcar de la Nueva España, encontró las condiciones de servidumbre al menos tan intolerables como el levantamiento. En 1570, huyó de la plantación de Nuestra Señora de la Concepción, pero no sin hacer una sangrienta rebelión. El africano y sus seguidores mataron a 23 personas y luego huyeron de la plantación hacia la tierra indómita.

El primer pequeño palenque africano se formó después. Los españoles no pudieron vencer a Yanga, aunque lo intentaron. Pasaron décadas, los viajeros del Camino Real fueron robados. El grupo de Yanga creció. En 1608, el gobierno colonial de lo que ahora llamamos México tomó medidas.

El mensaje de la Vieja España a la Nueva España era: «Si no lo detienen, más esclavos seguirán», dice Dora Elena Careaga-Coleman, profesora de estudios chicanos y chicanas en la Universidad de Nuevo México, en Timeline. «Estaba avergonzando a la Corona».

En respuesta, 550 tropas españolas marcharon de Puebla disparando a Yanga. Habían estado detrás de los africanos durante décadas, pero nunca en tal número. El palenque se enfrentó con 100 combatientes tecnológicamente evolucionados, armados con armas de fuego, y otros 400 armados con machetes, rocas y otras armas rudimentarias.

Un centenar de artilleros no es un número cincuenta, pero eso importa menos cuando el terreno es familiar; la tecnología no era más que una de las armas de los rebeldes.

Yanga intentó negociar un tratado. El comandante español Pedro González de Herrera rechazó los términos, y se produjo una sangrienta batalla en el Río Blanco. Los españoles quemaron un asentamiento primario de Yanga, y los rebeldes se escabulleron a las montañas.

No se podía nombrar una victoria pura. El asentamiento de Yanga volvió a unirse. En 1632, el virrey de Nueva España Rodrigo Pacheco negoció con el anciano gobernante de Veracruz. El palenque ya no atraería a los esclavos, y los seguidores de Yanga serían dueños de sus tierras. El pueblo veracruzano de San Lorenzo de los Negros pasaría a llamarse Yanga.

Fantástica historia de triunfo humano – la historia se desarrolla en México, años antes de Jamestown. Entonces, ¿por qué Alfonso Cuarón no está trabajando en la película ahora mismo? Un problema fundamental es que México apenas ha presentado a Yanga como protagonista en sus narrativas nacionales.

«Hay dos puntos de vista», explica Careaga-Coleman. «La historia oficial, y la gente de Yanga. Las crónicas fueron escritas para los españoles, usando un lente eurocéntrico. Dicen que era un hombre tan violento, que era un criminal, que era un ladrón. Eso es interesante, porque hay una versión de él donde la gente dice que era un príncipe africano y un héroe, era un hombre inteligente con una estrategia que desafió y luchó contra la Corona española y ganó».

Careaga-Coleman añade que la historia nunca ha sido considerada políticamente relevante, y el significado de la colonia de Yanga permanece en gran parte inexplorado. «¿Por qué, durante este tiempo, los afro-mexicanos están luchando por el derecho a ser reconocidos, legal, constitucional y a reclamar el territorio así como el reconocimiento histórico? Están luchando por sus derechos civiles como afro-mexicanos».

Los esclavos se habían ido de la Nueva España en 1829, y el espectro de la esclavitud nunca dejó de ser el elefante en la sala de la joven nación. En 1821, después de que México se independizara de España, Vicente Riva Palacio, nieto del presidente mexicano Vicente Guerrero, sondeó los archivos de la Inquisición con planes para escribir sobre Yanga. La propia herencia de esclavos de Guerrero fue revelada, y México se volvió loco al enfrentarse a la realidad de un presidente con sangre africana.

Yanga fue nombrado héroe nacional por México en 1871, pero su nombre y su historia todavía no han hecho que la cultura pop pase de ser legendaria a ser famosa. «El discurso de la identidad nacional mexicana siempre ha establecido que los mexicanos son el resultado del encuentro entre españoles e indios», dice Careaga-Coleman. A pesar de que México se encuentra entre las principales naciones africanas esclavas de Brasil y los Estados Unidos, la historia de Yanga y de los afro-mexicanos – a veces conocidos como poblanos – es deplorablemente poco conocida. «Yanga debería ser considerada como uno de los grandes héroes, como Zapata o Villa, que lucharon por los derechos de los poblanos de México.»

About admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *